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别羡慕4G LTE的谷歌表 那只是苹果的小拼图

2017-02-20 编辑:xuzj 来源:网络
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独立于手机之外能够连接 LTE 的智能手表,能否成为游戏的改变者呢?



  苹果不久前曾宣布,自家的 Apple Watch 智能手机在去年第四季度迎来了销量最好的一个季度。很显然,Apple Watch 由于有新品问世,销量上涨可以预料,不过通常苹果总不会是技术的抢先者。例如说,谷歌最新的 Android Wear 2.0 平台,已经正式提供独立 4G LTE 通信支持。

  现在问题是,这一大波独立于手机的智能手表即将问世,苹果会如何应对呢?

  谷歌的 Android Wear 2.0 本应是去年的产物,不过推迟到今年 2 月 9 日才发布了正式版,伴随而来的还有两款全新智能手表 Watch Sport 和 Watch Style。尽管不是 Nexus 品牌,但谷歌标榜这与 LG 联手设计的产品,具有参考意义。不过,高通也是合作者之一,因为这波新手表搭载的都是 Snapdragon 2100 芯片,为独立语音和短信集成了蜂窝调制解调器。

  虽然当前暂时只有 Watch Sport 提供有 LTE 功能,但是接下来还有一大波厂商推出“Snapdragon 2100 芯片+ Android Wear 2.0 平台”的智能手表,同样支持 LTE 网络是不可避免的事情,最快在 2 月底的 MWC 2017 大会就能够亮相了。 

  看到这里,你可能也会优先思考这样的问题,Apple Watch 什么时候才能有 LTE 蜂窝网络连接呢?同时作为消费者我们真正需要这样的手表吗?如今智能手机已经深深扎根于我们的数字生活当中,独立于手机之外能够连接 LTE 的智能手表,能否成为游戏的改变者呢?

  搞清楚 LTE 智能手表是什么定位

  我们先来认识一下 Watch Sport 智能手表,根据谷歌的介绍可以了解到,这是一款高端的智能手表,零售价格将从 349 美元起步。手表的块头不小,达到 1.38 英寸,采用的是 480×480 像素的 OLED 显示面板。表身提供 IP68 防尘防水设计, 内置独立的 GPS 和 NFC 模块,支持 Wi-Fi 和蓝牙的连接,重点是有 LTE 蜂窝网络连接,能够通过订阅运营商套餐实现独立语音和通话。


  与苹果的 42mm Apple Watch 相比,最大的区别除了是否独立之外,最明显就是电池容量了。Apple Watch 是 334mAh 的电池,而 LG Watch Sport 是 430mAh 的电池。不过,初步拿到 Watch Sport 的实测显示其续航并不是那么令人满意,大概只能维持 14 个小时左右而已,不到 16 小时都不能说满足一天的续航,关键是测试时还不包括 LTE 通话。

  因此,LG Watch Sport 所谓的“独立”目的性很明显,就是为了临时短期外出时能够保持 LTE 网络连接。例如说,慢跑时你无需携带智能手机出门,或者出去吃个东西,下楼收个快递,到便利店买东西,或手机低电量时,能够维持在一定的时间内使用即可,而并非作为完全抛离智能手表的独立移动通信设备。

  简而言之,当前最新一代 LTE 智能手表,依然不会成为智能手机的替代品,甚至用于通话和发短信的功能都相当有限。当然了,此类设备的问世也表明了今后的方向,随着时间的增长会越来越完善,但无论如何也不会完全取代智能手机,智能手机或者是平板电脑依然更符合移动计算设备的标准,屏幕尺寸更大从 5 到 13 英寸不等,并且计算性能明显强劲很多。

  苹果不会以 LTE 作为优先事项

  在去年 Apple Watch Series 2 还未问世之前,关于苹果智能手表是否应该有 4G LTE 网络连接的讨论就不少了。有的认为太可惜了,还是摆脱不了 iPhone,有的则认为不是坏事,智能手表就应该干该干的事情。但是个人来认为,即便 Apple Watch 有了蜂窝网络功能,也不会对现状有太大的改变,但这取决于苹果的计划,或者苹果只是还没有准备好。

  Android Wear 平台乃至整个 Android 阵营,这几年来标新立异的情况已经见怪不怪了,可无数事实已经表明,苹果并不需要仓促跟进。原因依旧不变,因为苹果需要足够显著的威慑力。目前摆在苹果面前有关 Apple Watch 的问题更多,尤其是屏幕尺寸限制所带来的体验问题。

  当然最关键需要解决的问题还是电池续航,而且苹果一直在寻找解决电池尺寸的方案,相关专利不少。例如去年 4 月份申请的一项“模块化智能手表配件”的专利,专利描述称未来 Apple Watch 在不改动表壳设计的情况下,可通过表带链路串联或并联更多功能模块,实现增值功能。


  这些 Apple Watch 模块化配件可以是电池、显示屏、处理器、发电装置、GPS 传感器,摄像头,温度计,血压传感器,陀螺仪,排汗传感器,扬声器,触摸传感器,振动器,按钮,滑块,SIM 卡模块,内存模块或天线(Wi-Fi天线、蓝牙天线、蜂窝天线、NFC天线)等等,支持多种输入和输入模块,可通过表带成为手表整体的一部分。

  基于上述理念,不久我们看到了一个似乎就是 Apple Watch 新电池模块的专利。专利显示,这是苹果为 Apple Watch 打造的充电装置配件,即集成可弯曲的柔性锂电池的可拆卸电池模块,届时可变成“充电宝”附在 Apple Watch 的表带上,利用内置磁感应线圈将电力传输给 Apple Watch 进行充电。


  再提前一点时间到去年年底,还有另一个提供“触觉反馈机制”功能的模块配件专利,该模块内部提供了与 Taptic Engine 同等的线性致动器机制,可模拟振动或轻敲之类的各种触觉信号,其实该模块功能上也与 Taptic Engine 完全相似,例如戳一下告诉你有通知或提醒。若模块研发完成,也可通过表带某一节融入 Apple Watch,帮助减少手表内部的器件,省出大量空间。


  还有更多专利就不举例了,而且也不清楚是否在下一代 Apple Watch 上实现,但这些专利无疑表明了苹果对 Apple Watch 有更重要的优先事项,反之 LTE 蜂窝网络连接不太可能最早实现。

  Wi-Fi 甚至比 LTE 更早

  我们可以看到,鉴于 Apple Watch 有太多健身追踪功能,苹果在第二代 Apple Watch 中率先添加了使用的 GPS 模块,毕竟大多数户外运动的用户,手机通常会放在家里,有了 GPS 才能更合理的规划路线或记录运动轨迹。另外,运动爱好者离不开涉水运动,50 米的防水性也出现在了新一代 Apple Watch 上。

  因此,若以合乎逻辑的判断来猜测,下一代 Apple Watch 更有可能增强独立 Wi-Fi 连接功能。众所周知,Apple Watch 已经内置 Wi-Fi 芯片,用于与 iPhone 进行高带宽的数据通信,但苹果对基于 Wi-Fi 功能的限制十分严格,甚至不允许你直接连接 Wi-Fi 热点,更开放、更多功能显然很有必要。

  优先开放并强制 Wi-Fi 显然比 LTE 更有益,毕竟大多数情况下相比 LTE 省电的多了,而且苹果也有自己的 FaceTime 语音和 iMessage 信息功能,这两者本身就是基于 Wi-Fi 而设计,所以只要有了独立 Wi-Fi 便相当于进一步增强了 Apple Watch 的通信功能,在一定程度上减少了 iPhone 的依赖。


  小结:苹果专注于更重要的体验

  每当某个领域有新的特征出炉,很多专家和分析师便认为苹果落后了。实际上,熟悉苹果的人都很清楚,苹果从不争先恐后,更多是不鸣则已,一鸣惊人。我们可以看到更多 iPhone 上的功能延伸到 Apple Watch 上,但就 Android Wear 2.0 优先添加独立 LTE 网络这点,不会对苹果造成打击,苹果专注于更长远的体验。

  总之,智能手机依然是我们通信的主要工具,Apple Watch 可能会有一场全新的技术变革,但 LTE 蜂窝网络连接只是整个拼图的一小块而已,而非苹果优先考虑的智能手表体验。最后需要说的是,模块化表带的功能一旦实现,Apple Watch 将具有无限潜力。

标签: 苹果 iPhone 8
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