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iPhone 7 GPU解密 和去年的版本有区别吗?

2016-12-02 编辑:xuzj 来源:网络
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苹果在 iPhone 7 中使用的是 A10 Fusion 芯片,这款芯片的性能非常强大,得到了很高的评价,不过这款芯片使用的图形架构可能就没有那么新了。


根据半导体专业分析机构 The Linley Group 的分析,iPhone 7中的 GPU 使用的是 PowerVR GT7600 GPU 定制版,它和 iPhone 6s 以及 iPhone 6s Plus 的是基于同一图形处理器架构。

苹果此前在发布会上表示,A10 Fusion 处理器的速度比上一代 A9 处理器的快 2 倍,而它的 GPU 速度相比也提升了 50%。

The Linley Group 表示他们对 A10 Fusion 处理器的 GPU 性能进行了跑分测试,可是最后得到的结果参差不齐,有些结果喜人,可是有些就不那么尽如人意了。可以说 GPU 性能的高水平表现只是暂时的。


Linley Group 的创始人及首席分析师 Linley Gwennap 表示,对于苹果的这款定制 GPU 来说,最大的问题就是如果芯片要长时间维持其最强性能的状态,那么可能就会出现过热等问题。


为了提升旗下移动设备的 GPU 技术,苹果公司招聘了大量相关技术的专家。苹果获得授权对 PowerVR GT7600 GPU的 架构做出调整,从而提升了性能。


Gwennap 估计苹果是把时钟速度提升了 50%,因此图形显卡的性能才会这么强。可以说在最强性能状态下,苹果定制 GPU 秒杀了竞争对手的产品,但是它无法长时间维持这种性能。


我们在 iPhone 7 中,为了避免出现过热的问题,苹果对系统进行设计,限制 GPU 最快速度只能维持一分钟甚至更短的时间,因此不可能任何用户在任何情况下都能够获得 GPU 的最快速度,因此也就出现了跑分参差不齐的结果。


A10 Fusion GPU 一共有 6 核,运行速度大概是 900MHz,它会增加频率以达到最高速度。


苹果定制 GPU 中的另外一个优势可能就是它的底层架构,是 Imagination 的下一代 PowerVR Series8 GPU 系列。Imagination 此前已经发布了 PowerVR Series8XE GPU,适用于低成本设备,但后来没有发布使用同样架构的高性能的后续产品。


那么问题来了:接下来在定制 GPU 这条路上,苹果会怎么走。底层 PowerVR Series8 架构与上一代的 Series7 相比,已经有了很多的结构性变化。Series8 主要是针对虚拟现实和其他新兴应用开发的,它支持最新的 API,比如 Vulkan。而目前苹果公司对 Vulkan 则完全提不起兴趣,即使它很有可能成为游戏开发的标准。


从整体尺寸大小、功率效率和性能指标等方面来进行对比的话,Linley Group 认为高通的 Snapdragon 820 中的 Adreno 530 GPU 都比苹果这款最新的定制 GPU 要优秀。


尺寸大小对于一款芯片来说是一个非常重要的指标,因为它直接影响着成本和能耗,可以说 Adreno 在功率效率方面的优势对于客户和端用户来说有更多好处。


Real World Technologies 分析师 David Kanter 同样详细分析了苹果 GPU 的优势之处。在定制 GPU 中苹果做出的调整让它和通用的 PowerVR GPU 设计区别开来。早前在 A 系列芯片中苹果就获得授权使用 PoweVR 的设计,后来他们开始定制底层架构,突显其优势,定义了这些 GPU 的与众不同。


苹果的定制设计让 A10 Fusion GPU 能以更快的速度进行计算,也确保了它与苹果 Metal API 之间的协作。因为苹果 Metal API 能够给 iPhone、iPad 和 Apple TV 带来特别的视觉效果,所以保证与它的兼容性非常有必要。


A10 Fusion GPU 可以提供 16 位浮点性能和数据转化功能,苹果同时还使用了定制着色程序编译器和显卡驱动器。


Kanter 指出,因为可以自定义设计,所以苹果能够让图形以及其他需要使用 GPU 的任务,比如图像处理和机器学习提供一流的性能支持。


Kanter 说,苹果希望他们的 GPU 能够与他们的硬件和软件完美协作,一如他们的 CPU。苹果对他们的产品控制得越来越越严格,定制 GPU 应该就是他们的下一步计划。这些对于用户来说都是好事,因为他们可能获得更好的游戏和图形体验。

跑分结果之所以参差不齐,主要还取决所执行的测试任务以及不同的测试设备,本身可能也存在差别。但是作为图形架构,目前 PowerVR 在移动设备制造商中已经不那么受欢迎了,另外因为苹果可以调整底层芯片设计,或许未来苹果可能握着这个架构的生杀大权。


此前有消息称苹果公司有意收购 Imagination Technologies,但最后双方的谈判不了了之。苹果收购 Imagination 不成转而自行研发 GPU 也就成为必然之路,之前通过收购 P.A.semi 开发自主处理器积累了丰富的经验,而且苹果 A 系处理器的卓越表现也体现了它在芯片研发方面的成功,因此它独立研发 GPU 让业界震惊,当然业界相信它能研发出具有竞争优势的 GPU。


苹果通过自研 GPU 可以与现有具有性能优势的 CPU 进一步整合,降低功耗增强性能优势,同时与它拥有的 iOS 系统进行芯片层的优化发挥最优的性能,帮助它在未来的行业竞争赢得优势。

标签: 苹果 iPhone7
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